一年200万美元!NASA大力赞助太空资源勘探新概念项目

一年200万美元!NASA大力赞助太空资源勘探新概念项目
用于在太空中测验光学采矿的微型蜜蜂飞船的设想图。(图片:TransAstra Corporation)美国宇航局的两个理论概念能够迅速地为宇航员勘察月球环形山,并协助确认邻近小行星上的矿产资源。这些项目是由美国宇航局立异先进概念项目(NIAC, NASA Innovative Advanced Concepts)供给的,该项目寻求的理论理念或许需求多年才干完成。依据美国国家航空航天局6月11日发布的一份声明,项目中的每个方案都处于最先进的开发阶段,即第三阶段,并将取得高达200万美元的资金来概述该使命的概念。NIAC项目主管Jason Derries在声明中说:“这是NASA初次为NIAC项目第三阶段供给时机,具有竞争力的项目有许多,但咱们只挑选了两个方案,由于咱们以为这两种技能都能对职业发生积极影响。咱们很快乐这些技能概念能够协助人类以新的办法探究太空。”第一个使命概念被称为天窗(Skylight),它能够协助支撑美国宇航局推进人类重返月球的方案。特朗普政府要求该组织在2024年前再次让人类登陆月球,为未来的火星探究发明一个中途站。由卡内基梅隆大学(Carnegie Mellon University)机器人学教授威廉•惠特克(William Whittaker)领导的Skylight项目立志协助未来的宇航员在月球上作业,运用近距离拍照的高分辨率图画,Skylight将创立月球陨石坑的3D模型,这些模型将显现人类(或周游车)进入并探究这些地质特征的危险。该系统还能够在月球暗影中的识别出冰。这种才能很风趣,由于未来的月球探险者以为,月球上的水是未来人类在月球上寓居的名贵资源,这将削减宇航员将从地球上运走的水。另一个项目名为迷你蜜蜂(Mini Bee),由TransAstra集团的创始人兼首席执行长Joel Sercel牵头。Mini Bee项目期望能够开发一种能够从富含水和矿物质的小行星上挖掘资源的办法。该项目将会经过一种被称为光学采矿的办法来提取小行星上的资源,这种办法会将太阳光会集到小行星上,这些会集的阳光会磨损小行星外表,迷你蜜蜂飞行器随后再运用充气袋搜集一切发生的碎片,该团队期望运用这一进程在太空中发生推进剂,然后削减宇航员在执行使命时运送燃料的需求。美国国家航空航天局表明,NIAC项目估计在未来几年每年赞助一项三期研讨。每个研讨小组都有两年的研讨时刻来开展这个概念,以便将这个概念转移到工业界或政府,以进一步开展和实施使命。